Руки Бога. Учені висунули сенсаційну теорію про те, як життя поширюється Всесвітом

03 января, 2024 Нет комментариев

Руки Бога. Учені висунули сенсаційну теорію про те, як життя поширюється Всесвітом

Як комети переносять життя в космосі та до чого тут екзопланети (Фото:Shad.off/Depositphotos)

Комети, які «перестрибують» від планети до планети, можуть поширювати життя по всьому Всесвіту, вважають дослідники.

Питання — звідки взялося життя на Землі — одне з фундаментальних у сучасній науці. І точної відповіді на нього досі немає. Домінуюча гіпотеза про самостійне виникнення життя все ще не обросла такою кількістю аргументів, щоб стати єдиною.

Час від часу нові теорії кидають їй виклик.

Наприклад, група британських дослідників у своїй новій роботі висуває теорію про те, що життя поширюється Всесвітом за допомогою комет.

Саме ці «посланці небес» поширюють органічні інгредієнти, необхідні для виникнення життя.

І якщо вони змогли спровокувати таке розмаїття життя на Землі, то є ймовірність, що щось подібне відбувається і на деяких екзопланетах.

Що з’ясували вчені про комети та життя у Всесвіті?

Руки Бога. Учені висунули сенсаційну теорію про те, як життя поширюється Всесвітом

Як комети переносять життя по Всесвіту / Фото: Miriam Espacio/Pexels

Комети й раніше фігурували в списку «підозрюваних» на роль переносника життя. І загалом заперечень проти того, що сама по собі комета може бути носієм певних молекул, ні в кого немає.

Але досі ніхто не зміг описати механізм, який дозволив би кометам системно виконувати функцію переносників життя.

Саме це завдання і поставили перед собою дослідники з Інституту астрономії Кембриджського університету.

Результати їхнього дослідження були опубліковані в авторитетному виданні Proceedings of the Royal Society A.

Якщо комети потенційно могли доставити насіння життя на Землю, то чи можуть вони зробити те ж саме з екзопланетами в інших частинах Всесвіту? Поставивши собі це питання, дослідники розробили кілька математичних моделей, які допомогли їм показати, як комети теоретично могли б доставити подібні будівельні блоки життя на інші планети в галактиці Чумацький Шлях.

В основі роботи лежать нещодавні дослідження про так звані «пребіотичні молекули», знайдені в кометах, які могли призвести до виникнення життя.

Наприклад, у 2009 році в зразках, витягнутих із комети Wild 2 під час місії НАСА Stardust, було виявлено гліцин, амінокислоту і будівельний блок білка.

Місія Європейського космічного агентства Rosetta також виявила органічні молекули в атмосфері комети 67P/Чурюмова-Герасименка в період з 2014 по 2016 рік.

Іншим важливим фактором стало міркування про максимально допустиму швидкість руху комет і параметри їхнього зіткнення з іншими небесними тілами.

Річ у тім, що органічні молекули аж ніяк не безсмертні.

Якщо комета, що несе їх, на величезній швидкості зіткнеться з планетою, то виникне високотемпературне середовище, яке просто знищить всі інгредієнти для виникнення життя.

За словами Річарда Анслоу, який керував дослідженням, вченим довелося закласти у свої математичні моделі такі параметри зіткнення, за яких ці компоненти життя збереглися цілими й неушкодженими.

При цьому з’ясувалося, що для сонячних систем із зірками, схожими на Сонце, зіткнення з найменшою швидкістю будуть найімовірнішими там, де кілька планет щільно упаковані одна з одною.

Учені назвали ці типи планетарних систем «горох у ступі». Комета, що летить із зовнішньої частини такої системи, сповільнюватиметься, проскакуючи між орбітами цих планет, констатують автори роботи.

Читайте також: Паралельний всесвіт. Фізики знайшли нові докази існування альтернативних світів

Також моделювання показало, у планетарних системах навколо зірок, відомих як «червоні карлики», з таким типом виникнення життя можуть виникнути проблеми.

У таких системах планети розташовані на більшій відстані одна від одної. Кометам ніде сповільнюватися під час прольоту через такі системи, тому в разі зіткнення з планетами сила удару буде вищою, ніж потрібно для дотримання параметрів рівняння. Простіше кажучи, ймовірність того, що необхідні для зародження життя молекули вціліють, невелика.

При цьому червоні карлики — найпоширеніші зірки в галактиці. Вони стали популярною ціллю для астрономів, які полюють за екзопланетами.

Таким чином, робота Анслоу і його колег ставить під сумнів загальноприйняті уявлення про те, де нам слід шукати інопланетян.

Що це означає на практиці?

Дослідники не поспішають запевняти, що їхня робота сама по собі може слугувати доказом наявності життя на інших планетах.

Але вони вважають, що їхні висновки команди можуть допомогти звузити коло пошуку екзопланет, на яких є життя.

«Цілком імовірно, що молекули, які призвели до появи життя на Землі, були отримані з комет, тож те ж саме може бути вірним і для планет в інших частинах галактики», — пояснює Річард Анслоу.

Читайте також: Небесна загадка. Китайський орбітальний літак випустив у космос таємничий об'єкт

Він припускає, що напрацювання цього дослідження можуть допомогти відсіювати планетарні системи, свідомо малопридатні для життя.

«Це — новий спосіб поглянути на величезну еволюцію, яка відбулася на Землі, — пояснює Анслоу. — Які молекулярні шляхи призвели до величезного розмаїття життя, яке ми спостерігаємо навколо нас? Чи є інші планети, де існують такі самі шляхи? Це захопливий час, коли ми можемо об’єднати досягнення астрономії та хімії для вивчення деяких із найбільш фундаментальних питань».

Коротко про теорію комет як переносників життя

Теорія про те, що життя на Землі було закладено кометами, — захоплива і давно відома гіпотеза в астробіології, яку часто називають «панспермією».

Ця концепція припускає, що життя або, принаймні, складні органічні молекули, необхідні для життя, були занесені на Землю з космосу, зокрема за допомогою комет. Головний аргумент цієї теорії полягає в тому, що комети, багаті на органічні сполуки, могли зіткнутися з ранньою Землею, внаслідок чого в них потрапили ці необхідні для життя інгредієнти.

Комети як носії будівельних блоків життя

Дослідження показали, що комети містять багатий набір органічних сполук, включно з амінокислотами, які є будівельними блоками білків. Яскравим прикладом є виявлення космічним апаратом Rosetta амінокислоти гліцину в кометі 67P/Чурюмова-Герасименко. Це відкриття підтверджує ідею про те, що комети могли доставити на Землю ключові інгредієнти для життя.

Суворі умови ранньої Землі

Рання Земля була неспокійним середовищем, схильним до екстремальної вулканічної активності та частих бомбардувань небесними об’єктами. У таких умовах виникнення життя спонтанно було ускладнене. Гіпотеза панспермії дає альтернативне пояснення, припускаючи, що життя або його попередники з’явилися з більш благодатного позаземного середовища.

Експерименти, що імітують зіткнення з кометою

У лабораторних експериментах було змодельовано умови падіння комети на Землю. Ці експерименти показали, що амінокислоти можуть вижити в умовах екстремальної спеки і шоку, викликаних зіткненням, що ще більше підтверджує ідею про те, що будівельні блоки життя могли бути доставлені цілими й неушкодженими.

Універсальність хімічної основи життя

Той факт, що життя на Землі засноване на відносно невеликій кількості органічних молекул, які трапляються в усьому Всесвіті, свідчить про їхнє спільне походження. Присутність цих молекул у кометах передбачає можливе позаземне джерело.

Критика та альтернативні теорії

Незважаючи на інтригуючі аспекти, панспермія стикається з критикою. Критики стверджують, що вона просто переносить проблему походження життя в інше місце, не вирішуючи її. Вони також вказують на альтернативні теорії, такі як виникнення життя в глибоководних гідротермальних джерелах, де умови могли бути придатними для самостійного зародження життя.


12345 (No Ratings Yet)
Загрузка...